【CS:GO】EPL S17观赛指南

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1    概览

2023年的第二届CS:GO线下大赛——EPL S17如期回归马耳他,将在风景秀丽的地中海岛国开赛。本届EPL的小组赛赛程长达近一个月,自2月22日起至3月19日止,而淘汰赛则将在3月21日-26日举行。

改制后的EPL S17共有多达32支战队参赛,成为了CS:GO历史上规模最大的线下大赛之一。上一届有32支战队参加的大赛还要追溯到十年前的Copenhagen Games。

在32支参赛战队中,有15支战队是签下卢浮条约的ESL合作战队,Movistar Riders、paiN和Outsiders作为ESL瓦伦西亚/墨尔本/鹿特丹的冠军受邀参赛,Cloud9、Spirit和OG凭借ESL世界排名获邀,剩余11支战队则是EPL S17 Conference的优胜者。本届赛事的分组情况如下图所示。

本届赛事的奖池达到85万美元,冠军不仅有20万美元的奖金,还将直邀参加IEM科隆和BLAST世界总决赛。



2    赛制

改制后的EPL S17的小组赛赛制由原先的小组循环赛变为三败赛。小组第1名直接晋级淘汰赛八强,第2名进入淘汰赛次轮,第3/4名则需要参加淘汰赛首轮。以A组为例,如果所有比赛严格服从“HLTV世界排名更高的战队获胜”的假设(以2月13日HLTV世界排名为准),那么赛果如下图所示。G2以小组第1名的身份出线,Outsiders、fnatic和Cloud9分列第2/3/4名。

淘汰赛的赛制则是简明的单败赛。小组第3/4名先进行16进12的淘汰赛首轮,胜者与小组第2名进行12进8的淘汰赛次轮。随后小组第1名与淘汰赛次轮的胜者在四分之一决赛交手,最后则是半决赛和总决赛。本届EPL除总决赛之外的所有比赛均为BO3,总决赛则照例是BO5。



3    赛事看点


G2

世界排名:#1

自欺欺人的幼稚段子并不会阻挡G2成为本届赛事公认的最大热门。连续赢得BLAST世界总决赛和IEM卡托维兹的冠军、HLTV世界排名达到满分的榜首宝座、仍在延续的12场线下比赛连胜的强劲势头、4位火力全开的明星选手以及一颗全知全能的大脑,G2的优势实在是太耀眼了。

当然这并不是说G2“不夺冠就是失败”,一是他们暂时还没有达到孤独求败的程度,二是他们的最终目标显然不是本届EPL,只不过如果能在通往巴黎的路上“顺便”赢下这座奖杯自然是再好不过了。还有一件有趣的事情是:谁会终结G2的核子危机连胜?自从HooXi和jks加入后,他们在Nuke上的战绩是14-0,包括4次战胜FaZe、2次战胜Heroic、3次战胜NAVI和2次战胜Vitality。


Heroic

世界排名:#2

除了G2,最具竞争力的战队自然是IEM卡托维兹的亚军Heroic了。在人员齐整的前提下,他们已经连续打进3届大赛的总决赛,保持了极高的竞技水准。而且先前ESL世界排名第1名的身份让Heroic可以在本届EPL的小组赛享受比较轻松的赛程,他们想要直接晋级八强可谓易如反掌。

但从悲观的一面看,近来也有不少分析师和社区中的声音认为Heroic很可能已经触及他们的上限。究其原因,Heroic的“天赋”还是逊色于一些个人能力最强大的战队,这让他们在最艰难的对决中陷入泥淖。在BLAST秋季总决赛,他们非常惊险地战胜了FaZe,而在IEM里约Major和IEM卡托维兹,他们对Outsiders和G2造成的威胁并不太大。从数据上看,这大概是因为stavn和sjuush在哥本哈根的总决赛有不错的发挥,而在里约和卡托维兹的总决赛则完全隐身。那么二人在皇家体育馆的表现究竟是应有的水准还是一场life game?我们暂时还不能下定论。如果Heroic不能承受住纯粹的个人能力的狂轰滥炸,他们也许会无数次倒在最后一步。但这种情况和2018年的Liquid或者2021年的G2并不相同,Liquid和G2在建立起更完善的体系后开启了连冠之旅,可是Heroic要如何补偿先天的不足?


FaZe

世界排名:#4

Intel大满贯的美梦可能反而成为了FaZe额外的负担,这种无形的压力犹如高悬在FaZe众人头顶的达摩克里斯之剑。在以并不理想的7-8名的成绩结束卡托维兹之旅后,银河战舰只剩下3次终结大满贯竞争的机会。最后的一座冠军奖杯仿佛触手可及,但又远在天边。

本届EPL并不是FaZe夺冠的最佳时机——G2和Liquid缺席的IEM里约应该会简单很多。对于银河战舰而言,最重要的事情并非争冠,而是恢复状态。FaZe现存的一个问题是,他们过去引以为傲的全面的图池正在萎缩。FaZe目前真正的强图可能只有Inferno和Nuke(实际上他们的Nuke也要打上问号,多次憾负G2并不意味着他们一定可以战胜其他对手),他们在Mirage被Liquid双杀,Ancient对阵G2和OG分别有一败,Overpass和Anubis则分别只有2张和1张地图记录。与FaZe相比,在IEM卡托维兹表现优异的G2和Heroic的图池则更加饱满。本届赛事正是FaZe重新拓宽图池的良机。


NAVI

世界排名:#5

现在的NAVI是如此矛盾:他们的比赛实在难看,特别是面对G2和Heroic时毫无胜算,但是他们确实也没有输给其他对手。NAV的现状实在是高不成低不就,BLAST春季小组赛出线和IEM卡托维兹的四强是非常稳健的表现,但这不是天生赢家想要的。可是单调的图池和尚不娴熟的团队配合需要大量的时间去改善,在此之前,除了耐心地蛰伏,NAVI别无他法。所以我们会看到很荒诞的一幕:在对阵G2和Heroic时,NAVI如同自杀式袭击一般主动选择Inferno,然后收获一场大败。难道他们是傻瓜吗?当然不是,可是“囊中羞涩”的他们甚至没有勇气选择其他地图。此外,NAVI的荒漠迷城在过去一年的衰退让人瞠目结舌:2021年Mirage表现最出色的战队如今沦落到被人员不整的NIP双杀。

很多人认为s1mple近期状态糟糕,这种观点对也不对。在面对Liquid和Outsiders这样的强队时,他的表现依旧可圈可点。而在对阵G2和Heroic的失利中,我们很难将他与Top 1联系起来。但是,今年所有选手在对阵G2和Heroic时都尝尽苦头,根本没有人可以在与这两支战队交手时依旧表现优异。所以很难说究竟是s1mple手感冰凉才让NAVI惨败于G2和Heroic,还是这两支战队太过强大,纵使s1mple正常发挥也无力扭转乾坤。

今年s1mple对阵不同对手时的rating


Liquid

世界排名:#3

与NAVI类似,Liquid是又一支“半瓶子晃荡”的强队。他们看上去无力争冠,但依旧富有竞争力。我们总是畅想,只要YEKINDAR和EliGE同时发挥,oSee不犯低级失误,NAF一如既往地托底,Liquid就有机会夺魁。遗憾的是这些假设从来没有同时成立过,也许这就是宿命。不过小概率事件也可能会发生,如果Liquid足够好运,他们会在某一天有所收获。在此之前,他们应该再三考虑究竟是放弃Nuke,还是放弃Vertigo,抑或是主打全图池。

“谢谢你,oSee,我们最好的狙击手”


Vitality

世界排名:#6

EPL的卫冕冠军Vitality最近遇到了麻烦:dupreeh因休产假缺席本届赛事。令人大跌眼镜的是,小蜜蜂招募的替补居然是JACKZ,可见他们的马耳他之旅的宗旨是享受比赛。也许ZywOo上辈子欠下法国CS太多债,以至于要用职业生涯中最宝贵的时光偿还。祝他好运!


Outsiders

世界排名:#7

在里约的童话故事结束后,Outsiders又回归地面。他们还是稳扎稳打,在卡托维兹杀入Spodek体育馆,但和冠军毫不相干。Jame和FL1T的表现依旧十分稳健,KaiR0N-的大赛首秀也是可圈可点,不过fame就要安静得多,Qikert更是查无此人。也许Outsiders的下一步动作就是与哈萨克人说再见。抛开Qikert的问题不谈,Outsiders的实力应该足以出线,甚至有机会在小组赛的胜者组决赛挑战苦主G2。

尽管对手的实力相对较弱,但我们不能否认KaiR0N-很快就适应了线下大赛的环境

上述7支战队是目前HLTV世界排名和ESL世界排名的前7名,除了FaZe之外的6支战队均打进IEM卡托维兹的淘汰赛,可以说本届赛事几乎会在这7支战队中角出冠军。


Spirit

世界排名:#12

Spirit的走势并没有像一些人预期的那样乐观。在近期的一系列线下赛事中,他们除了战胜军心不定的Sprout和BIG之外就没有任何值得说道的胜利。此外他们还陆续负于刚刚换人的NIP和ENCE,甚至在CCT中欧区总决赛不敌淹死在RMR公开预选赛的Movistar Riders(当然你可以认为这些失利很“真实”)。

如果用高标准来要求Spirit的明星选手w0nderful,那么这位小将的表现还有所欠缺。他确实在IEM卡托维兹给出非常优异的1.21的rating和0.78的KPR,但他的impact rating却反常地低至1.00。这说明了一个问题:w0nderful有大量的exit frag(保枪时的击杀),这些击杀除了提升他的数据以外毫无意义。同时,他在IEM卡托维兹的首杀尝试率只有13.2%,在所有AWPer中只高于broky,意味着他基本上不会为Spirit主动打开局面。当然,这是他的游戏风格,我们无权干涉。只是上述现象佐证了一点,即w0nderful距离成为一位真正能对比赛胜负起到显著影响的AWPer还有很长的路要走。


Cloud9

世界排名:#13

Cloud9和buster在卡托维兹的表现令人无语凝噎,马耳他也许是他们最后的机会。如果Cloud9又一次在大赛受挫,管理层会再次向阵容开刀也毫不奇怪。Cloud9需要厘清一个目标:他们需要的第五人究竟应该是一位什么样的选手?此外,他们的游戏理念也有些过时了。2021年初Gambit横空出世之时,他们是CS:GO最先进的代表。两年后,所有人都知道nafany在想什么,所有战队都摸清了他们的套路。特别有代表性的一个例子是Cloud9的Inferno:与Heroic、G2和FaZe等Inferno强队在回合前期凶狠的动态防守相比,Cloud9开局就龟缩在包点的行为就像个小丑(关键是你们也守不住啊)。


FURIA

世界排名:#14

另一支在近期让人大跌眼镜的战队就是FURIA。IEM里约Major的喜人进步在新的一年戛然而止,黑豹甚至没有通过IEM卡托维兹Play-In。不变的是他们的长板和短板,双子星依旧稳定发挥,saffee和drop则总是拖后腿。主场作战的Major可能是他们最好的也是最后的机会,一旦错过就再也不复回。不少人为KSCERATO感到惋惜,更遗憾的是他很可能将整个职业生涯都奉献给前途并不光明的巴西CS,因为巴西选手很难融入国际纵队。在众多巴西选手中,即使是个人能力最强大、英语最流利的coldzera和FalleN也没有在FaZe和Liquid留下浓墨重彩的一笔。个中原因很复杂,比起语言,更麻烦的障碍可能是文化上的巨大差别。


Astralis

世界排名:#15

自2021年IEM冬季赛中途退赛后,device首次回归线下大赛。除此之外,Astralis还有什么值得期待的吗?丹麦人的另一个潜在的问题是年龄,除了各有2位老将的fnatic、FaZe和Vitality,Astralis的平均年龄在目前世界排名前20的战队中是最大的。而且Astralis的年龄构成并不健康,四老一新的阵容会让他们的老化特别显著。当然世界第一战队G2的年纪也不小,还同样是四老一新。不过27岁的huNter-和jks可以在卡托维兹打出MVP级别的表现,试问同样27岁的Xyp9x可以吗?更不必说两队的小将有着云泥之别。总之,Astralis的命运比历史上任何时刻都更依赖device。


IHC

世界排名:#18

IHC的战队建设已经步入了良性循环的阶段,他们基本上包揽了所有大赛的亚洲区名额。不仅是在卡托维兹和马耳他,不久后的里约同样有他们的一席之地。如果蒙古铁骑能在又一届大赛震惊世人,那么这不仅是蒙古CS之幸,也是亚洲CS之幸。


Rare Atom

世界排名:#63

自从TYLOO在2021年IEM冬季赛垫底出局后,CS:GO线下大赛的正赛阶段已经有超过一年的时间未曾见到中国战队的身影。万幸ESL为CS:GO世界中的“不发达地区”敞开大门,RA获得了一次宝贵的学习机会。目前的中国第一战队将在首轮就遭遇Liquid,所以RA的重点不在于如何取胜,而是吸取在线下大赛与顶级强队交手的经验。结果会是惨痛的,但是过程一定会收获颇丰。


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